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南北小年为何不同日 听听民俗专家怎么说

来源:中国旅游新闻网   作者:中国江西网-江南都市报 刘利樱 金路遥   发布时间:2014-01-25

农历腊月廿三,我国北方地区一派热闹过小年的景象,而对江西省以及广大南方地区来说,腊月二十四才是“小年时间”。知名民俗学家、南昌市民俗博物馆馆长梅联华解释道,南北小年不同日,与古代“官三民四船五”的传统有关,江西省多数地方是腊月廿四过小年,少数地方延续了船家腊月廿五过小年的传统。

“官三民四船五”致南北小年不同日

梅联华说,在古代,过小年有“官三民四船五”的传统,也就是说,官家的小年是腊月廿三,百姓家的是腊月廿四,而水上人家则是腊月廿五。北方,在南宋以前都是政治中心,受官气影响较重,因此小年是腊月廿三;相反,南方远离政治中心,小年便为腊月廿四。

“旧时江西人过小年,凡是家有秀才以上功名的,都在腊月廿三过,普通百姓家是腊月廿四。”梅联华表示,随着时代变迁,江西省不再有“官三民四”的说法,现在包括南昌在内,大多数地方都是腊月廿四过小年,少数地方特别是鄱阳湖的沿湖居民,至今还有人保留了船家的传统,小年定在腊月廿五。

祭灶和扫尘是小年传统习俗

小年意味着农历一年即将结束,按江西省的传统习俗,这天是民间祭灶的日子。梅联华说,祭灶的风俗很早就有,是先民对火灶感激、崇敬之情的表达。在传说中,黄帝、炎帝、祝融都是灶神,后世流行的灶神姓张名单字子郭,长得像个美女,他除了职掌灶火,还要考察人间的所作所为,上告天帝。在小年这天,人们用酒糟、年糕等“贿赂”灶神,喃喃祷祝求他上天讲好话。梅联华说,现在城里难觅火灶,已经没有祭灶这个习俗了,在江西省的一些农村,火灶上还贴有灶神像,还会在小年遮天祭灶,不过祭食简化成了“灶糖灶饼”。

梅联华称,小年这天江西省民众还有扫尘的习俗,即大搞家庭环境卫生,“尘”与“陈”谐音,扫尘也就是把陈旧的东西一扫而光,这“陈”既指居室内的陈年积垢,也指旧岁中遇到的不快,扫除尘灰一来是讲究卫生,二来在人们心理上,扫尘可以驱除瘟邪。

南昌人讲究“过了廿四,天天是过年”

梅联华说,南昌是腊月廿四过小年,从这天起,南昌过年的气氛会越来越浓,因为南昌人讲究“过了廿四,天天是过年”。相传秦始皇征集民夫修万里长城,南昌籍民夫在腊月廿四后才陆续回家,家人均以亲人抵家团圆的时间为“过年”。因当年祖先抵家时间不同,导致现今南昌人“过年”的日子不同、时辰不一,腊月廿五、廿六、廿七、廿八都有“过年”的人家,有的是早上“过年”,有的中午“过年”,有的晚上“过年”。

在南昌新建县的一些乡镇,小年后的“过年”被称为“还年”,这个当年祖先归家的日子里,一家人要吃顿“年饭”,丰盛程度仅次于除夕夜。

留住年俗春节才能重新热闹起来

春运开启后,返乡过年的人群每天都熙熙攘攘,但人们总觉得现在过年不如过去热闹,尤其是对生活在都市里的居民而言,更觉得年味越来越淡。对此现象,梅联华表示,以前过年意味着可以吃平时吃不到的东西,看平时看不到的好戏,如今随着物质生活的改善,人们对春节的企盼降低了,很少有人为改善生活而盼望过年。

“但从另一种意义上说,物质生活的改善使得我们有条件把春节过得更加丰富多彩,关键是要留住年俗,让春节重新热闹起来,欢乐起来。”梅联华称,如果把年俗淡忘了,懒懒散散,春节也就会过得没滋味,大家应当恢复好的年俗传统,比如扫尘、贴窗花、贴年画、贴福字、挂灯笼、蒸年糕等,这些年俗有丰富的文化内涵,形式也饶有趣味。